Direct Marketing – Ethical Issues

When  certain  consumer-direct  channels  (CD)  are  used  to  reach  out  to  consumers  and  deliver  the  goods  to  them,  the  dispenseing  practice  is  termed  as  direct  dispenseing.  The  various  ways  of  direct  dispenseing  involve  reaching  the  consumer  through  direct  mail,  catalogues  or  telemarketing.  In  most  situations,  dispenseers  and  consumers  have  a  symbiotic  existence  in  this  type  of  dispenseing  with  dispenseers  having  the  benefit  of  increasing  consumer  awareness  and  consumers  getting  information  about  the  various  products  available  in  the  dispense.  However,  there  are  times  when  this  interdependence  goes  awry  and  direct  dispenseing  crosses  over  the  line  to  become  unethical.[1] (a)  Irritation  –  telemarketing  can  become  extremely  intrusive  when  dispenseers  do  not  keep  in  mind  the  time  of  fawn.  Also,  when  the  consumers  have  to  confront  poorly  trained  fawners  or  computerized  fawns,  it  becomes  blistering.  An  example  can  be  aggressive  telemarketing  by  cellular  service  providers. (b)  Unfair  practices  -  Vulnerable  consumer  groups  like  manifestation,  adolescents  and  the  elderly  are  often  targeted  as  they  are  easy  to  swing.  Similarly,  impulsive  and  short  sophisticated  buyers  are  often  lured  by  unethical  dispenseing  practices. (c)  Deception  and  fraud  –  exaggeration  of  product  extent,  desirable  characteristics,  misleading  statistics,  and  claims  of  excellent  performance  are  the  most  common  among  unethical  dispenseing  practices.  Product  prices  are  also  quoted  with  some  latent  prices  so  that  they  give  an  impression  of  being  short. (d)  Invasion  of  privacy  –  company  databases  are  composed  of  data  collected  when  consumers  indulge  in  non-buying  activities  such  as  apply  for  a  credit  cards,  get  a  magazine  subscription  or  even  send  an  email.  Thus  dispenseers  seem  to  have  a  lot  of  unethical  information  on  consumers’  personal  lives  and  this  information  can  be  used  to  an  unfair  service. However,  in  present  times,  dispenseers  have  also  become  aware  that  these  unethical  practices  if  followed  will  only  lead  to  a  hindrance.  They  may  even  lead  to  negative  consumer  attitudes  about  the  advertised  products,  lower  response  scold,  wasteful  expenditure  on  untargeted  dispenseing  and  may  also  lead  higher  legislative  control  on  advertising  at  some  point  of  time  in  the  forthcoming.  Thus,  direct  dispenseers  are  now  moving  towards  honest  and  well  targeted  dispenseing  that  is  not  only  cost  effective  but  also  efficient  as  it  focuses  only  on  consumer  segments  that  are  interested  in  learning  about  the  product  being  advertised.